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Polietileno

Química

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O polietileno (ou polieteno) tem fórmula geral (CH2-CH2)n, é um polímero de alta produção mundial e economicamente viável, daí o porquê de seu uso em larga escala. Conheça o processo de obtenção deste polímero.

O processo se inicia com o preparo do etano (CH3)2, este é submetido a altas temperaturas na presença de um catalisador, veja a equação que representa o processo: 

                                                            Pd
CH3-CH3 (g) + calor  →  CH2=CH2 (g) + H2 (g)

Neste caso, o metal paládio (Pd) teve a função de catalisar (acelerar) a reação. Repare que o etano perdeu dois átomos de hidrogênio e por isso se forma a ligação dupla.

A reação descrita acima tem como produto o etileno, um monômero que dará origem ao polietileno, sabe como? Em uma reação em cadeia. A ligação dupla do etileno é quebrada com a ajuda de catalisadores e aquecimento e dá origem a dois radicais • C. O elétron desemparelhado do carbono o torna altamente reativo, e começa a reação de polimerização: os radicais ganham elétrons se unindo a outros radicais e assim vão se formando as extensas cadeias poliméricas. Moléculas de polietileno produzidas deste modo podem chegar a ter massa molecular de até 1 milhão de gramas/mol.

A polimerização do etileno dá origem a:

• Polietileno de alta densidade (PEAD)
• Polietileno de baixa densidade (PEBD)

O PEBD por ser um polímero macio e flexível é escolhido para compor embalagens como: filmes plásticos para cobrir alimentos, sacolas de supermercado, sacos para lixo, etc.

Por Líria Alves
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola

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Química Orgânica - Química - Brasil Escola

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