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Nitrato de celulose: a invenção do cinema

Química

Nitrato de celulose é um material altamente inflamável, como o próprio nome indica, é produzido a partir da celulose (polpa da madeira) com ácido nítrico concentrado, pertence à classe dos ésteres, mas por que será que o nitrato de celulose recebe também a denominação de filme? A resposta tem a ver com a primeira utilização desse tipo de plástico. Antes de falar sobre o filme, conheça a história do nitrato de celulose: ele foi descoberto no ano de 1846, apresenta propriedades como alta inflamabilidade e solubilidade. E é graças à capacidade de derreter que é possível moldar esse material e transformá-lo em uma diversidade de objetos com dureza e elasticidade elevados.

O nitrato de celulose foi o primeiro plástico a ser descoberto, mas porque foi usado para fazer filmes? Em razão da propriedade de se esticar em longas tiras que correspondem às películas de filmes, aqueles grandes rolos dos filmes antigos de cinema. Nos dias atuais o nitrato de celulose não é mais usado para essa finalidade, porque é muito inflamável e muitas relíquias de cinema foram consumidas em incêndios provenientes desse material.

Mas não foi só no cinema que o primeiro plástico se destacou, ele foi usado na fabricação de alguns objetos como: bolas de bilhar, teclados de piano, cabos de instrumentos de corte, puxadores de armários, etc. Antes de serem obtidos do nitrato de celulose, esses objetos eram retirados do marfim (dentes de elefantes).

Pode-se dizer que o primeiro plástico deu um grande passo na preservação da fauna, já que os elefantes estavam sendo cruelmente abatidos para a retirada de seus dentes.
Inclusive o inventor do Nitrato de celulose, o químico alemão Christian Frie-drich Schonbein, ganhou um prêmio pela descoberta do plástico que substituiu o marfim e ajudou na preservação da espécie animal, o que evitou a extinção dos elefantes.

Por Líria Alves
Graduada em Química

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