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Contaminação por mercúrio

Química

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A foto acima se transformou no retrato da tragédia ocorrida em Minamata, no Japão, a partir de 1950. Tudo começou com o aparecimento dos primeiros peixes mortos no mar, e daí por diante centenas de pessoas adoeceram com problemas no sistema nervoso. Batizaram a doença como “mal de Minamata”. Acreditavam se tratar de uma epidemia infectocontagiosa, casas foram desinfetadas, porém a doença não parou de fazer suas vítimas, chegando a milhares. O nascimento de crianças defeituosas completava o triste quadro da vila de pescadores.


Peixes intoxicados

Somente em 1968 a verdadeira causa veio à tona, se tratava do composto cloreto de etil-mercúrio (C2H5HgCl). Esse composto organometálico era proveniente de uma Indústria influente na região, que empregava boa parte dos moradores. A referida Indústria, até então respeitada, lançava poluentes nas águas que banhavam a baía de Minamata. Os resíduos tóxicos surgiam da fabricação de Cloreto de Vinila, o processo se dava na presença dos catalisadores sulfato e cloreto de mercúrio.

Como os habitantes de Minamata se alimentavam da pesca, não fica difícil deduzir como tantas pessoas ficaram contaminadas. O mercúrio é altamente tóxico e se acumula nos tecidos animais (peixes e moluscos). O metal pesado percorre então a cadeia alimentar, passando do organismo das presas para o dos predadores.

A divulgação mundial do trágico acidente biológico se deu a partir de 1972, quando o fotógrafo americano W. Eugene Smith fez a foto da menina Tomoko Uemura. Tomoko tinha pernas e braços deformados e os sentidos comprometidos: era cega, surda e muda, e faleceu cinco anos depois da divulgação, em 1977.

Somente em 1997 os últimos prejudicados pela tragédia de Minamata foram habilitados a receber indenizações.

Por Líria Alves
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola

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Metais Pesados - Química Ambiental
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Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

SOUZA, Líria Alves De. "Contaminação por mercúrio"; Brasil Escola. Disponível em <http://www.brasilescola.com/quimica/contaminacao-por-mercurio.htm>. Acesso em 30 de agosto de 2015.

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  • wesábado | 05/05/2012 13:35Hs
    o conteúdo do texto por si só,dispensa as fotos!!! parabéns Brasil escola!
  • Igorsábado | 05/05/2012 12:14Hs
    Muito interessante esse site, eu frequento ele diariamente!
  • adrianasábado | 11/02/2012 20:21Hs
    Adorei a reportagem ,mas acho que deveriam por mais fotos com maiores detalhes
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