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Contador Geiger

Química

O contador Geiger foi inventado por Hans Geiger em 1908 para medir os níveis de radiação em corpos e no ambiente. Ele contém um tubo com argônio, que se ioniza ao ser atravessado por partículas alfa e beta da radiação, fechando o circuito elétrico e acionando o contador.

O físico alemão Johannes Hans Geiger (1882-1945) era apenas assistente do químico neozelandês Ernest Rutherford (1871-1937), quando inventou o Contador Geiger – um aparelho utilizado para detectar o nível de radiação na atmosfera.

No início ele era apenas um tubo cilíndrico com gás argônio à baixa pressão, um amplificador e uma fonte de alta voltagem.

O contador Geiger funciona da seguinte maneira: quando a radiação entra pelo tubo contendo argônio, este gás é ionizado, conforme é mostrado abaixo:

 

Ionização do gás argônio pela radiação
Ionização do gás argônio pela radiação

Ao ser ionizado, o argônio fecha o circuito elétrico do aparelho, que é composto de eletrodos de cargas elétricas opostas. Com a formação dos íons, conduz-se eletricidade entre o cátodo e o ânodo, acionando, assim, um contador ou alto-falante. O sinal que indica a presença de radiação pode ser sonoro, uma luz ou a deflexão do ponteiro do medidor. Normalmente, ouvem-se estalos no contador, o que permite a contagem das partículas radioativas.

Hoje em dia este aparelho é um grande aliado das pessoas que trabalham com material radioativo; principalmente quando ocorrem acidentes nucleares, pois as substâncias que se desintegram são capazes de ionizar o ar e assim contaminar outros corpos no ambiente.   

 


O contador Geiger é utilizado para medir os níveis de radiação.
O contador Geiger é utilizado para medir os níveis de radiação.

Por Jennifer Fogaça
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola.

DEIXE SEU COMENTÁRIO
  • cristianesegunda-feira | 19/11/2012 16:56Hs
    muito bom esse texto,obrigado me ajudou bastante
  • The Nerdsexta-feira | 14/09/2012 01:06Hs
    Sucinto e esclarecedor parabéns!!!
  • verodomingo | 26/06/2011 09:45Hs
    Este texto contém todas as informações básicas, mas acho que ficou na superficialidade.
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