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Como funciona o “galinho do tempo”?

Química

O galinho do tempo é revestido com o sal de cloreto de cobalto II que quando está hidratado fica cor de rosa, mas quando está anidro fica na cor azul.

Você já viu algum “galinho do tempo”? São aqueles bibelôs na forma de um pequeno galo que, dependendo das condições climáticas, pode ficar na cor azul ou na cor rosa. Se este enfeite estiver na cor rosa é indicio de que provavelmente o tempo ficará chuvoso e fará frio. Mas se ele estiver azul, provavelmente o dia permanecerá quente sem previsões de chuvas.

É bem verdade que a previsão do tempo é algo muito mais complexo que envolve várias variáveis. Atualmente, a meteorologia utiliza de muitos equipamentos que estudam as propriedades da atmosfera para conseguir prever se irá chover ou não, tais como barômetros (medem a pressão do ar), termômetros (medem a temperatura do ar) e higrômetros (medem a umidade).

Assim, os galinhos do tempo na verdade não conseguem determinar as variações do tempo que ocorrerão no futuro; em vez disso, eles apenas servem para registrar as variações do clima no momento. Mas, como ele faz isso?

Bem, esse bibelô possui uma solução aquosa de cloreto de cobalto II em sua superfície, que estabelece o seguinte equilíbrio químico:

[CoC4]2-(aq) + 6 H2O(ℓ)[Co(H2O)6]2+(aq) + 4 C1-(aq)

O íon [CoCl4]2-(aq)  apresenta cor azul, sendo que o seu número de coordenação (quantidade de ânions que cercam o cátion no arranjo cristalino) é 4. Já o íon [Co(H2O)6]2+ apresenta cor rosa e seu número de coordenação é igual a 6.

Segundo o Princípio de Le Chatelier, esse equilíbrio pode ser deslocado para a direita, deixando o sal rosa ou para a esquerda, ficando com a cor azul. Existem dois fatores no caso dos “galinhos do tempo” que podem deslocar o equilíbrio iônico dessa reação, que são:

1- Grau de hidratação:

Quando o tempo está seco o sal fica anidro, visto que a quantidade de água na atmosfera é baixa, o equilíbrio se desloca no sentido da reação inversa, de formação da água e do íon [CoCl4]2-. Assim, o sal fica azul, indicando que o tempo está seco, sem previsão de chuva.

No entanto, quando o ar está úmido a reação é deslocada no sentido da reação direta, de formação do sal hidratado ([Co(H2O)6]2+), que é rosa. Portanto, quando o galo fica rosa, indica tempo úmido com possibilidade de chuva.

2- Variação da temperatura:

Em dias quentes (temperatura alta) o equilíbrio da reação se desloca no sentido da reação que absorve calor (endotérmica), que, nesse caso, é a inversa. O galo fica, então, azul, confirmando que o tempo será de calor.

Equilíbrio da reação deslocada para a esquerda, ficando azul e indicando tempo seco e quente

Equilíbrio da reação deslocada para a direita, ficando rosa e indicando tempo frio e úmido

Já em dias frios, a temperatura baixa faz com que o equilíbrio seja deslocado no sentido da reação que libera calor (exotérmica), que, no exemplo considerado aqui é a direta. Nesse caso, o galinho do tempo fica rosa, confirmando que será um dia frio.


Por Jennifer Fogaça
Graduada em Química

DEIXE SEU COMENTÁRIO
  • Edgardo Aquiles Pradosegunda-feira | 26/01/2015 10:49Hs
    Muito bom o texto. Acrescentaria SUGESTÕES DE USO: 1 - Comprar DOIS galinhos, é barato (http://lista.mercadolivre.com.br/galo-do-tempo) 2- Colocar um na geladeira e outro no freezer (influencia da temperatura - o do freezer vai ficar rosa e o da geladeira azul) 3- Colocar um DENTRO de um armário e outro FORA, para monitorar se tem umidade lá. Se tiver, ligar ventilador num dia seco OU o aquecedor E o ventilador em um dia frio e úmido. (isto é MUITO ÚTIL para BIBLIOTECAS) ;-) Saudações,
  • jonas gabbri barbosaterça-feira | 15/04/2014 17:27Hs
    o galinho e um bom recurso na aprendizagem da quimica
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