Topo
pesquisar

Usinas de eletricidade

Física

No Brasil, a maior parte da energia elétrica provém de usinas de eletricidade que utilizam recursos hídricos e o restante provém de usinas termelétricas e nucleares.

Graças aos geradores é que temos energia elétrica todos os dias em nossas casas e também em diversos lugares. Ela facilitou a nossa vida, já que graças a ela podemos ligar uma TV, uma geladeira, um forno micro-ondas, etc. Nas usinas geradoras de energia elétrica que utilizam como princípio básico a água, ou seja, nas usinas hidrelétricas, o movimento do eixo do gerador é obtido com a queda de água. Graças a uma vasão controlada, a água que cai pela tubulação choca-se com as pás da turbina e faz com que gire o circuito fixado ao eixo do gerador.

Como já vimos, as usinas de grande porte precisam de uma imensa quantidade de água represada. Sendo assim, construir essas hidrelétricas exige que se alaguem muitas regiões e esse alagamento pode trazer prejuízos ao ecossistema local – podendo também até causar a extinção de algumas espécies animais.

Já nas usinas termelétricas, o movimento dos geradores se dá através da queima de um combustível. Nessa usina, a água é vaporizada em uma caldeira e o vapor é conduzido à alta pressão por uma tubulação até às pás de uma turbina, cujo eixo estará apoiado ao gerador. 

Vista frontal de uma usina termelétrica.
Vista frontal de uma usina termelétrica.

Com o choque entre as moléculas do vapor d’água à alta pressão e as pás da turbina, obtém-se o movimento do eixo do gerador. Posteriormente, o vapor d’água é resfriado no radiador, onde a água volta ao estado líquido, sendo depois injetada na caldeira, para ser novamente vaporizada.

Nesse tipo de usina, o combustível que é queimado para mover o gerador lança na atmosfera muitos gases poluentes. Além desse fato, essas usinas são construídas bem próximas a rios, dos quais se desvia parte da água, para a liquefação do vapor d’água. A água é devolvida ao rio a uma temperatura mais elevada, acarretando prejuízos ao ecossistema local, pois várias formas de vida aquática não resistem a tal variação de temperatura.

Nas usinas nucleares, o movimento do eixo do gerador também é obtido pelo choque das moléculas do vapor de água à alta pressão com as pás da turbina. O processo de vaporização da água, entretanto, é outro. Aqui, o combustível utilizado é o urânio. 

Vista aérea da usina nuclear Fukushima Daiichi, em Okumamachi
Vista aérea da usina nuclear Fukushima Daiichi, em Okumamachi.

O composto urânio fica armazenado no reator nuclear. Por meio do lançamento controlado de nêutrons, o núcleo de urânio desintegra-se com liberação de grande quantidade de energia, que é utilizada para vaporizar a água armazenada ao redor do reator. O vapor é conduzido à alta pressão, por uma tubulação, até às pás da turbina. Depois do choque com as pás, o vapor é liquefeito e reconduzido para as proximidades do reator, onde é novamente aquecido e vaporizado.

Além dos arriscados acidentes envolvendo essas usinas, elas também apresentam a desvantagem de produzir lixo atômico, constituído de substâncias radioativas, cujas emissões perduram por um longo período.

Por mais seguro que seja o descarte do lixo radioativo, nem sempre é possível isolar a alta radioatividade completamente. Quando ocorre vazamento, há contaminação do local para onde esse lixo foi transportado. Além disso, o tempo de vida útil dessas usinas é de apenas 20 a 25 anos, em função da grande deterioração dos materiais do reator nuclear, submetidos a altas emissões radioativas. Com o fim da vida útil, as usinas são desativadas e o local não pode mais ser utilizado, devendo permanecer em isolamento. 

Por Domiciano Marques
Graduado em Física

DEIXE SEU COMENTÁRIO
  • Tereza Carvalhoterça-feira | 23/09/2014 17:52Hs
    adorei essas informaçoes
  • Camila Morgana Rezende Rodriguessexta-feira | 16/12/2011 20:12Hs
    Muito esclarecedor ! Obrigada..
  • Luiz Henriquesexta-feira | 16/12/2011 19:10Hs
    Perfeito! Eu não tinha muita noção de Usina Nuclear, e hoje mudo meu conceito após esse texto. DIGA NÃO A USINA NUCLEAR!
PUBLICIDADE
PUBLICIDADE
PUBLICIDADE
Cursos Brasil Escola + DE 1000 OPÇÕES >> INVISTA EM SUA CARREIRA! <<
Conteúdos exclusivos de literatura.
CURSO DE LITERATURA
12x R$ 10,83

sem juros

COMPRAR
Conteúdos exclusivos de física.
CURSO DE FÍSICA
12x R$ 10,83

sem juros

COMPRAR
Conteúdos exclusivos de matemática.
CURSO DE MATEMÁTICA
12x R$ 10,83

sem juros

COMPRAR
Conteúdos exclusivos de redação.
CURSO DE TÉCNICAS DE REDAÇÃO
12x R$ 6,66

sem juros

COMPRAR
  • SIGA O BRASIL ESCOLA
R7 Educação