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Os principais carboidratos

Biologia

Carboidratos, ou glicídios, são moléculas formadas predominantemente por átomos de carbono, oxigênio e hidrogênio. Podem ser monossacarídeos, quando possuem entre 3 e 7 carbonos em sua constituição; dissacarídeos, quando são formados por dois monossacarídeos, unidos por uma ligação denominada glicosídica; ou polissacarídeos, compostos por centenas, ou milhares de monossacarídeos. Essas moléculas exercem funções de suma importância para a manutenção da vida, já que pertencem ao principal grupo de substâncias de reserva energética; e exercem importante função estrutural.

Conheça, abaixo, os carboidratos mais estudados em Ciências e Biologia:

Glicose (monossacarídeo)

É um monossacarídeo composto por seis carbonos, sendo por isso classificado como uma hexose. Ela é a principal molécula desse grupo responsável pelo fornecimento de energia aos seres vivos, sendo sintetizada por organismos autotróficos, por meio da fotossíntese, e armazenada em moléculas mais complexas, que serão discutidas mais adiante.

Ribose (monossacarídeo)

A ribose, composta por cinco carbonos (pentose), é parte constituinte do ATP, responsável por desempenhar papéis relacionados aos processos energéticos nas células. Além disso, também participa da composição de moléculas de ácidos nucleicos.

Sacarose (dissacarídeo)

De gosto extremamente doce, está bastante presente em nosso dia a dia, já que este carboidrato é o nosso açúcar comum. É o resultado da união de uma molécula de glicose e outra de frutose, sendo encontrada em alguns vegetais, como a cana-de-açúcar e beterraba.

Lactose (dissacarídeo)

Formado por glicose e galactose, essa molécula é encontrada no leite, sendo a principal fonte alimentar de bebês. Algumas pessoas têm intolerância a esta substância, em razão da ausência ou mau funcionamento da enzima responsável pela sua digestão: a lactase.

Amido (polissacarídeo)

Formada por diversas unidades de glicose, é armazenado pelas plantas e algas, funcionando como uma reserva energética para estas. Assim, quando há demanda, o amido sofre hidrólise, liberando moléculas desta hexose. O amido é parte integrante de nossa dieta alimentar, estando presente em alguns grãos, raízes e tubérculos.

Glicogênio (polissacarídeo)

É a molécula de armazenamento energético dos animais, sendo o fígado o responsável por unir unidades de glicose, formando esse polissacarídeo; e também por provocar a quebra destas, em curtos períodos de falta de glicose.

Celulose (polissacarídeo)

É o carboidrato mais abundante da natureza, presente em células vegetais, conferindo rigidez e resistência. Formada por moléculas de glicose, em conformação um pouco diferente da dos polissacarídeos já citados, não é digerida pelos animais, já que estes não possuem a celulase – sua enzima específica. A celulose é o principal componente da madeira e, consequentemente, do papel.

Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

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