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Hipopótamo comum (Hippopotamus amphibius)

Animais

Reino Animalia
Filo Chordata
Classe Mammalia
Ordem Artiodactyla
Família Hippopotamidae
Gênero Hippopotamus
Espécie Hippopotamus amphibius

Os hipopótamos são animais de ocorrência restrita ao continente africano. Pertencem à Família Hippopotamidae, com apenas duas espécies vivas atualmente. Possuem patas com cascos e número par de dedos. Desta forma, são classificados na ordem dos artiodáctilos.

Os hipopótamos que costumamos encontrar em zoológicos são da espécie Hippopotamus amphibius. Estes costumam viver em bandos, próximos a rios ou lagos, e possuem hábitos herbívoros. Seus caninos inferiores crescem continuamente, podendo se apresentar com mais de 50 centímetros, e com até cinco quilos.

São animais de hábitos anfíbios: durante o dia, permanecem submersos na água e à noite, período em que desempenham a maioria de suas atividades, mantêm-se em terra firme. Entretanto, o acasalamento, nascimento e amamentação ocorrem dentro d'água. Uma das adaptações a este modo de vida é a presença de membranas interdigitais.

A pele, exceto nos lábios, orelhas e ponta da cauda, não apresenta pelos; e secreta uma substância, de cor avermelhada, que protege o animal do sol. Com uma espessa camada de gordura subcutânea, hipopótamos adultos podem pesar até três toneladas, no caso dos machos.

A gestação tem duração compreendida de 227 a 240 dias, e tende a dar origem a um único indivíduo.

A expectativa deste animal, na natureza, é de 40 anos. Entretanto, por invadir plantações, ter suas presas muito visadas, e pela perda de habitats em decorrência da ocupação humana, sua população está em declínio. Em 2008, a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN) considerou seu estado de conservação vulnerável.

Curiosidade: territorialistas, os Hippopotamus amphibius defendem seu espaço vorazmente. Por este motivo, a espécie é considerada uma das mais agressivas do reino animal.

Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

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  • thaisterça-feira | 27/05/2014 13:36Hs
    adorei e muito informativo
  • giovanaquinta-feira | 05/05/2011 13:44Hs
    gostei mt do que fiseram esse site é otimoo amei mais vou dar uma sujestao poem mais imagens taa me respondee
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