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Dragão de Komodo (Varanus komodoensis)

Animais

Reino Animalia
Filo Chordata
Classe Reptilia
Ordem Squamata
Família Varanidae
Gênero Varanus
Espécie Varanus komodoensis

O Dragão de Komodo é considerado o maior lagarto do mundo: pode atingir três metros, e pesar até 150 quilos. Habitante das ilhas de Komodo, Rinca e Flores, do arquipélago Lesser Sunda, na Indonésia; é conhecido pelo fato de ser um exímio nadador e corredor, pela sua robustez e habilidade ao caçar. Tudo isso fica mais fácil ao se utilizar de suas fortes garras e mandíbulas.

Como este réptil se alimenta de carne em estado de decomposição, ele se utiliza de uma estratégia característica: se esconde na vegetação, aguarda a presa e, ao encontrá-la, derruba-a com a sua cauda. Após estes passos, o dragão morde sua vítima. A alta concentração de bactérias patogênicas e venenos hipertensivos e anticoagulantes contidos em sua saliva, em poucos dias, provocam a morte do animal. Como detecta pistas olfativas a grandes distâncias, é capaz de encontrar o cadáver tempos depois. O dragão é capaz de comer 80% do peso de seu corpo em uma única refeição.

A expectativa de vida destes animais é de aproximadamente cinquenta anos, embora a maioria dos filhotes não atinja a idade adulta. Os ovos são depositados em buracos no solo, eclodindo pouco mais de um mês depois. As crias costumam passar os primeiros anos de sua vida no topo de árvores, como uma estratégia de evitar a predação – inclusive, e principalmente, dos machos adultos. Recentemente, descobriu-se que fêmeas do Komodo também podem se reproduzir por partenogênese, ou seja: sem a necessidade de serem fecundadas por um macho.

O dragão de Komodo, atualmente, se encontra em estado de conservação vulnerável, segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Isso se deve, principalmente, à perda de habitats e alimentos, em virtude da ocupação humana; às matanças, motivadas pelo medo que o animal gera nas pessoas, e também para a venda de sua pele. Existem hoje aproximadamente 5000 indivíduos da espécie.

Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia
Equipe Brasil Escola

Vertebrados - Animais - Brasil Escola

DEIXE SEU COMENTÁRIO
  • juliasegunda-feira | 04/03/2013 19:30Hs
    bom completo o texto
  • sandrosexta-feira | 08/04/2011 14:29Hs
    muito boa pesquuisa,só gostaria de saber um pouco mais sobre sua saliva e veneno,mais ou menos quantidade de coisas concentrada na saliva......mas obrigado pelas informações..
  • ANONIMOquinta-feira | 17/02/2011 21:24Hs
    Esse dragão é show de bola!!!!!!!!!!
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