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Canguru (Gênero Macropus)

Animais

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Reino Animalia
Filo Chordata
Classe Mammalia
Ordem Diprotodontia
Família Macropodidae
Gênero Macropus

Cangurus são mamíferos pertencentes à subclasse dos marsupiais. Tais indivíduos têm a caixa craniana estreita, com cérebro menor e mais simples que o dos mamíferos placentários. Além disso, fêmeas possuem duas vaginas laterais; e machos, pênis bifurcado, com o escroto localizado em sua frente. Uma das características mais bem lembradas dos marsupiais é a presença do marsúpio, encontrado na maioria das espécies. Nos cangurus, ele é uma bolsa inserida no abdome das fêmeas.

É no marsúpio que os filhotes passam a maior parte de seu desenvolvimento, uma vez que nascem bastante imaturos, aproximadamente com um mês de gestação. Eles escalam o corpo materno, direcionam-se até tal bolsa, fixam-se a uma das tetas encontradas ali, e permanecem neste local de seis a oito meses, completando seu desenvolvimento e adquirindo condições de viver em ambiente externo.

Após esta etapa, eventualmente o filhote se direciona a esta estrutura, na maioria das vezes com o objetivo de ser amamentado e em outras, para se proteger de perigos em potencial. Fêmeas são capazes de se reproduzir durante todo o ano, e cada indivíduo tem expectativa média de vida de quinze anos.

Cangurus possuem focinho pontudo, pelo curto e denso, orelhas grandes e levantadas, pés compridos, pernas posteriores maiores e mais desenvolvidas que as da frente, e tendões fortes e bastante elásticos. Em virtude dessa anatomia, são excelentes saltadores, podendo alcançar 60 km/h enquanto se locomovem de tal forma. Possuem, ainda, cauda longa, peluda e musculosa, auxiliando no equilíbrio, enquanto saltam, e como suporte, quando de pé.

São encontrados na Austrália, Nova Guiné e em algumas ilhas dessas regiões, como a Tasmânia. As maiores espécies são a Macropus rufus, popularmente chamada de canguru-vermelho, e a Macropus giganteus, ou canguru-cinza; que pode atingir 1,80 metros de altura e noventa quilos.

Alimentam-se de vegetais e, eventualmente, fungos. São predados pelo cão selvagem australiano e pela nossa espécie, que visa sua carne e couro. Além disso, muitos fazendeiros os matam, sob a alegação de que os mesmos estão destruindo suas benfeitorias. Em razão de tais fatos, algumas espécies vêm se declinando, uma se encontra em extinção, mas algumas têm se multiplicado bastante, em virtude da farta oferta de alimento e abrigo resultante de atividades humanas. Neste último caso, existem legislações específicas que tratam do assunto, permitindo a caça comercial, por profissionais licenciados, através de um sistema de quotas, revistas anualmente.

Atualmente, são conhecidas 14 espécies do Gênero Macropus. Veja abaixo quais são e seus estados de conservação, segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN):

EXTINTA (EX)

Macropus greyi

QUASE AMEAÇADAS (Near Threatened, NT)

Macropus bernardus
Macropus parna

RISCO MÍNIMO DE EXTINÇÃO (Least Concern, LC).

Macropus agilis:
Macropus antilopinus
Macropus dorsalis
Macropus eugenii
Macropus fuliginosus
Macropus giganteus
Macropus irma
Macropus parryi
Macropus robustus
Macropus rufogriseus
Macropus rufus

 

Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

Gostaria de fazer a referência deste texto em um trabalho escolar ou acadêmico? Veja:

ARAGUAIA, Mariana. "Canguru (Gênero Macropus)"; Brasil Escola. Disponível em <http://www.brasilescola.com/animais/canguru.htm>. Acesso em 31 de agosto de 2015.

DEIXE SEU COMENTÁRIO
  • dennis camilo gomessábado | 24/05/2014 10:49Hs
    ótimo
  • Felipequarta-feira | 15/12/2010 10:28Hs
    muito bom!
  • paulinhaquarta-feira | 16/06/2010 18:17Hs
    adorei gostei vcs e 10 bom colocou as respostas q eu queria obrigado ?
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